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美人脸识别程序遭多方起诉 亿万富翁曾用其识别出女儿男朋友身份

用户只需要在Clearview AI的应用程序中上传某人的照片,即可获得此人在脸书、推特等社交平台上的照片和社交网站地址。

备受争议的美国人脸识别初创公司Clearview AI在数据泄露后,麻烦不断。这次,美国佛蒙特州总法务官在州法院起诉了Clearview AI,称该公司从互联网上爬取的人脸图像违反了该州的消费者保护和数据法,要求该公司停止收集佛蒙特州居民的照片,并销毁此前收集的数据存档。

公开在互联网上的人脸照片是否能自由取用?

此前,Clearview AI人脸识别业务被媒体曝光。用户只需要在Clearview AI的应用程序中上传某人的照片,即可获得此人在脸书、推特等社交平台上的照片和社交网站地址。据悉,这一业务是为执法机构提供对比和识别服务,来识别视频中的嫌疑人和罪犯。

不少人批评这一业务侵犯他人隐私。据外媒报道,佛蒙特州总法务官T.J. 多诺万(T.J. Donovan)在一份声明中写到,“我对这种做法感到不安,尤其是在收集和出售儿童人脸数据上”,他认为这种做法是不道德的,也违反了公共政策,他将继续为佛蒙特州居民的隐私而战,尤其是为了其中最弱势的群体。

对于这些指责,Clearview AI辩称其收集的是公开信息。该公司代表律师托埃克兰(Tor Ekeland)在发送给外媒的一份声明中说到,该服务仅收集“公共互联网上每个人都可以使用的公开图像”,同时所收集的信息也少于传统搜索引擎,比如谷歌。他还表示,Clearview AI严格按照美国宪法和法律运作,他们准备捍卫其和公众使用自由公开的公共信息的权利。

那么,公开在互联网上的人脸照片是否能自由取用?佛蒙特州总法务官持否定意见,认为使用社交媒体上的照片应符合法律标准和用户的“合理期望”。“其中,期望并不包括有人会(借此)积累庞大的人脸识别监控数据库,目前来说,这样的想法在美国是不太可能得到允许的”。

此前,美国伊利诺伊州、佛吉尼亚州就已经对Clearview AI提起诉讼,新泽西州的总法务官也在该州下达禁令,禁止使用Clearview AI。脸书、谷歌等科技公司也向该公司发出停止访问声明。

通过Clearview AI,美亿万富翁几秒钟获知女儿的约会对象信息

事实上,对Clearview AI的争议还不止爬取公开照片这一点。在Clearview AI人脸识别业务受到广泛质疑时,该公司一直为自己辩护的理由还包括,仅作为调查工具来服务于执法机构。但有媒体调查发现,有多名非执法机构人员均能登录并使用Clearview AI开发的应用程序。

一名美国亿万富翁就曾在看到女儿的约会对象时,用该应用程序识别出对方的信息。据外媒报道,2018年10月的某个周二晚上,连锁小型超市Gristedes的亿万富翁老板约翰卡西米蒂迪斯(John Catsimatidis)在曼哈顿苏活区的一家高档意大利餐厅用餐。他发现他的女儿与一名男子也走进同一地点约会。在情侣双方坐下后,卡西米蒂迪斯让餐厅服务员走过去拍了照片。随后,他将照片上传到手机上的人脸识别应用程序Clearview AI。几秒钟后,卡西米蒂迪斯就看到该男子在脸书、推特等社交媒体上的照片集及所在的网站地址。答案揭晓他女儿的约会对象是旧金山的一名风险投资人。

“我想确保他不是骗子”,卡西米蒂迪斯接受外媒采访时说,随后将该男子的信息发给了她女儿。据悉,去年夏天,卡西米蒂迪斯就已经和Clearview AI合作,在一家小超市试验人脸识别系统,来识别已知的商店扒手或其他商店的店主。因此,卡西米蒂迪斯将Clearview AI描述为一个“不错的系统”,可帮助保安识别有问题的购物者。“有人在偷我们的哈根达斯,这是个大问题”,卡西米蒂迪斯接受外媒采访时说。

不少Clearview AI投资者、客户和朋友们均能使用其人脸识别服务

目前来看,使用Clearview AI人脸识别服务的人不止有非执法机构人士,在数量上也相当可观。其中,有不少使用者是Clearview AI投资者、客户和朋友们。

有些人会在约会、聚会中展示人脸识别功能,或者直接使用该功能识别他们不认识或不记得名字的人。据外媒报道,Clearview AI于2018年7月获得了大约100万美元的种子投资。参与投资的两名投资人戴维斯卡佐(David Scalzo)、哈尔兰伯特(Hal Lambert)拥有Clearview的人脸识别应用程序。

“我有这个应用程序,会展示给我的朋友和潜在投资者们看。他们认为这很不错,但当他们问如何能拥有时,我会说‘你不能’”, 哈尔兰伯特接受外媒采访时说。另一名投资人戴维斯卡佐也向外媒表示,他正在上学的女儿和其朋友喜欢玩这款应用程序,会在自己和朋友中试验,看看世界上有没有跟他们长得像的人。

据悉,还有一名曾与Clearview AI合作测试人脸识别准确性的人工智能专家尼古拉斯卡西马蒂斯(Nicholas Cassimatis),在试验结束后也被允许在手机上保留该应用程序。此后,他在获得人们允许的前提下,进行了数十次的搜索。

据外媒报道,有其他非执法机构组织也使用了Clearview AI开发的人脸识别应用,包括美国家用电器电子产品零售公司百思买、梅西百货、柯尔百货美国国家篮球协会(NBA)等。

佛蒙特州的诉状:https://ago.vermont.gov/wp-content/uploads/2020/03/Complaint-State-v-Clearview.pdf

综合:南都记者陈志芳

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